Sportuleando

Fragmentos de una tierra extraordinaria

⊆ 18 de abril de 2017 | 8:07 am

por Eric Flores Taylor

Fragmentos de la tierra rota, es el título que la autora cubana Elaine Vilar Madruga presenta este año 2017 bajo el auspicio de la editorial Sportula, España. Un volumen con algunos de sus mejores relatos de Ciencia Ficción que junto a la novela corta «Promesas de la Tierra Rota», incluida en el texto, nos ofrece una visión panorámica de un universo único y poético dentro del género.

¿Quiénes son los solipdistas? ¿Cuáles son sus intenciones al pasar por el multiverso dejando tras de sí retazos de magia, tecnología, guerras, civilizaciones y plagas por igual? Estas y otras preguntas nacen de la obra de Elaine, de sus cuentos, que no solo se hallan maravillosamente escritos sino que evocan una infancia jamás olvidada, un presente incierto lleno de desesperanza propio de regiones mancilladas por la corrupción y un futuro inalcanzable. Desde dragones hasta males y experimentaciones genéticas, la prosa de esta estrella de las letras cubanas ha sido capaz de crear una tierra fragmentada, sí, pero plena de verosimilitud, que atrapa desde la primera línea y de la cual estaremos esperando cada vez un poco más.

En otra ocasión tuve el placer de realizar una reseña sobre la obra general de Elaine Vilar Madruga, al menos en lo que ha narrativa de Ciencia Ficción y Fantasía se refiere, ya que esta prolífica joven es reconocida no solo en este género, sino además en poesía, dramaturgia, ensayos y periodismo. Como decía, cuando tuve que enfrentar por primera vez el reto de enmarcar el inmenso trabajo de Elaine en la science-fantasy y el steampunk, llegue a una conclusión que no por atrevida considero errada. Tampoco creo posible entre mis habilidades hacer converger mejores palabras para definir estos textos, y cito:

Impresionismo literario de CF, no hay otra forma de enmarcar la narrativa de Elaine y nada lo demuestra mejor que esta saga fantástica que, por falta de nombre autoral y en conjura con la escritora, llamaré «el multiverso de los solipdistas». Impresiones, detalles, recuerdos aislados, angustiosos sentimientos, retazos de leyendas, retazos tecnológicos, retazos mágicos; retazos de momentos capitales de la historia de este universo, múltiple de variables y submundos, y subtramas tímidas, gracias a las cuales un ojo entrenado puede enlazar los títulos afines dentro de la marea de publicaciones de Elaine. Impresionante la apuesta, el riesgo de pasar desapercibido este despliegue lumínico, pues es tan basto el óleo y tan cercana la distancia de observación que apenas distinguimos alguna forma pérdida del panorama general. Imprescindibles se hacen entonces títulos como Salomé y El trono de Ecbatana, una saga que amenaza con estremecer los pilares y métodos ortodoxos con lo que hasta ahora hemos analizado la CF cubana y mundial.

En cuanto a lo que el lector encontrará en las páginas de Fragmentos de la Tierra Rota quisiera empezar por los relatos para terminar en la magna obra que representa la novela.

«Khatakali» y «Mariposas del oeste», son dos narraciones hermanadas por el sentido femenino de la trama junto al alto valor que en ellos ocupan temáticas como la familia, el amor, la pasión y la, inherentemente humana, condición de inconformidad. Mujeres jóvenes son las protagonistas de estos relatos y es a través de sus ojos, objetivos y enamorados, que observamos mundos devastados por el mal de Nake, una plaga que azota a los retazos de humanidad que sobreviven a la incidencia de los solipdistas; separadas ambas, no obstante, por el nivel tecnológico y la atmosfera mágica que moldean el entorno de cada una de ellas. Elaine Vilar Madruga cataloga su narrativa dentro de un gran multiverso steampunk, pero son indiscutibles los puntos de su poética que nos permiten ubicarla entre alguna de las muchas ramas de un subgénero que definieran grandes de la CF como Rod Serling y Arthur C. Clarke, un subgénero cultivado por autores como Frank Herbert y Edgar Rice Burroughs, me refiero a la sciencie-fantasy.

«Mariposas…» es un excelente ejemplo de como la autora se acerca al género y la calidad de este blending literario. Algo parecido nos sucede cuando tras analizar estas dos primeras narraciones, pasamos a una como «Paradoja» donde el nivel fantástico asciende al punto de que pudiéramos estar frente a una obra de fantasía épica, siempre y cuando olvidemos o pasemos por alto los significativos detalles que Elaine va dejando a lo largo de la trama. Para evitar la leva del ejército de su señor, un joven campesino ofrece su cuerpo y vida con tal de que su alma perdure ante el ritmo arrollador de una guerra que se vislumbra interminable. Considerado en su momento, unos de los mejores relatos de la escritora, «Paradoja» conforma en sí mismo uno de los recorridos más amplios que podemos encontrar de cualquier mundo en el universo de los solipdistas. Su personaje principal alberga una manera muy personal de tratar al género masculino. Retazo, quizás, de la niñez de la autora y sus vivencias personales.

Sin embargo, el peso principal de Fragmentos de la tierra rota lo tiene sin lugar a dudas la novela corta «Promesas de la Tierra Rota», donde la relación de un niño con su dragón/mentor nos llevará de viaje por un paisaje post-apocalíptico donde la fantasía de las cuartillas iniciales se verá pronto invadida por las características más oscuras del multiverso. Insuperable, al menos en mi opinión, la historia secundaria del Urank, un individuo solitario con una misión que cumplir y de la cual no sabe ni puede escapar.  Más adelante, la Iroke, una guerra colmada de secuelas inmortales, imperecederas, inextinguibles, mostrara su rostro más mundano a los protagonistas y la inocencia de un niño será tragada por la maldad, otro nombre simple para definir el estado de adultez. La obra culmina con la esperada historia de los dragones, de cómo en el pasado sirvieron de montura para los solipdistas y cuáles fueron los motivos que los instaron a servir de preceptores a la humanidad remante.

No podría terminar este trabajo sin incluir algunas palabras sobre lo que representa la autora para las jóvenes generaciones de escritores en Cuba, pues textos como los que Sportula presenta hoy, son ya emblemáticos y de culto para los lectores cubanos, el fandom y el gremio de escritores de CF cubana. Con Fragmentos de la Tierra Rota estoy seguro que estos triunfos serán emulados en cualquier región de habla española ya que no solo existe en estos relatos y novela una base literaria, dramatúrgica y visual de alta calidad, sino que también cuentan con una de las mejores prosas que ha dado la juventud artística de los últimos 10 años. La genialidad descriptiva y el nivel tanto poético como desgarrador que de manera esplendida maneja Elaine Vilar Madruga, hacen de su estilo narrativo algo digno de admiración y envidia por igual, ya que jamás seremos capaces de emularlo. Fragmentos de la tierra rota es solo la punta del iceberg que demuestra este planteamiento.

Si queréis sabes más sobre Elaine no tenéis más que pinchar este enlace.


Primavera en Sportula

⊆ 9 de abril de 2017 | 11:16 am

Arranca el mes de abril y con él, nada menos que tres novedades de Sportula.

La primera es Fragmentos de la Tierra Rota, de la autora cubana Elaine Vilar Madruga. Una intensa y poética exploración de un mundo postapocalíptico en la que se tratan temas como la brevedad del tiempo, la importancia de la supervivencia, el amor, el dolor y la pérdida, pero también la esperanza contra todo pronóstico.

El Día del Libro, 23 de abril, viene con una novedad ya anunciada y una sorpresa.

La primera es Encuentro fortuito, del autor norteamericano asentado en Brasil Christopher Kastensmidt, con la que arranca su serie La Enseña del Elefante y el Guacamayo. En esta primera historia, finalista del Premio Nebula, Kastensmidt nos presenta a los personajes principales de la serie y nos deja ver un atisbo del escenario, ese Brasil del siglo XVI poblado de peligros sin cuento y criaturas fantásticas.

En cuando a la sorpresa, se trata de Despertares, de Felicidad Martínez, una novela corta ambientada en el Metaverso de Víctor Conde y que estará al alcance de los lectores totalmente gratis a lo largo del Día del Libro. Un estupendo aperitivo para aquellos que aún no hayan leído Leyendas del Metaverso, la antología donde diversos autores aportan su propia visión al escenario creado por Conde.

Pasado abril, mayo llega con Torres de Babel, recopilación de relatos del autor británico Ian Whates, una de las principales figuras en la ciencia ficción actual británica. En sus páginas el lector va a descubrir un narrador perspicaz y penetrante capaz de abordar con soltura y solvencia cualquier historia.

Y en junio, ya entrando en el verano, toca nueva entrega de Nova Fantástica. En este caso se trata de la antología Dark Fantasies, dedicada al a fantasía oscura, el horror y el terror y donde Mariano Villarreal recopila algunos de los mejores y más premiados relatos de esos géneros.


Sportula en el primer semestre de 2017

⊆ 25 de enero de 2017 | 6:06 am

Enero se acaba y el año editorial comienza. Para los interesados, he aquí un vistazo a lo que serán las novedades del primer semestre del año:

Iniciamos febrero con el Premio Avalón de Relato Fantástico. Este certamen se convocó entre 2005 y 2012 en el seno de la AsturCon, el encuentro de ciencia ficción y fantasía que se celebró durante varios años dentro de la Semana Negra de Gijón y el Festival Celsius. Aunque con marcada predilección por la ciencia ficción, durante sus siete ediciones (se declaró desierto en 2011) fueron premiados relatos de todas las vertientes del fantástico. Esta recopilación recoge los cuentos ganadores, algunos de ellos inéditos hasta el momento.

La portada, obra de Javier Capa, recupera la ilustración que este realizó para la primera AsturCon en el año 2000.

Marzo será el mes de la Ciudad, la saga de fantasía oscura de Rodolfo Martínez. En primer lugar, lanzaremos la edición en ebook de Las astillas de Yavé, la más reciente novela de la saga, originalmente publicada por el sello Fantascy. En ella, una detective privada que investiga una nueva iglesia descubrirá un misterio que tiene sus raíces en los mismos orígenes del cristianismo y que involucra a criaturas que tal vez son anteriores a la humanidad.

Aprovechando esta nueva edición, todos el ciclo de la Ciudad contará con nuevas portadas con un diseño unificado. Así, este mismo mes de marzo, El abismo en el espejo, primera novela del ciclo, se pondrá a la venta con la nueva portada. A lo largo del año, el resto de los títulos (Este incómodo ropaje y Fieramente humano) también estarán disponibles con el nuevo diseño.

En abril tendremos dos novedades. La primera es Fragmentos de la Tierra Rota, de Elaine Vilar Madruga. Los lectores de Sportula seguro que recuerdan a Elaine por su relato «Mariposas del oeste» incluido en la antología del mismo nombre. En este libro nos habla de la brevedad del tiempo, de la importancia de la supervivencia, del amor, el dolor y la pérdida, pero también de la esperanza contra todo pronóstico. A caballo entre la ciencia ficción postapocalíptica, la fantasía y el steampunk, la autora cubana narra con una voz sumamente personal y enormemente poética un posible futuro de la humanidad.

La segunda novedad es Encuentro Fortuito, del autor tejano asentado en Brasil Christopher Kastensmidt, con el que se inicia el ciclo La enseña del Elefante y el Guacamayo, una fantasía histórica ambientada en el Brasil del siglo XVI donde la recreación de una época y un lugar fascinantes se combina con la aventura más desenfadada y con los mitos africanos y americanos.

El ebook que contiene esta novela corta será nuestro lanzamiento para el Día del Libro y se complementa, además de con un prólogo de Elías F. Combarro, con una galería de ilustraciones de los principales personajes de la serie.

En mayo contaremos con un nuevo volumen de Nova Fantástica, la serie de antologías de Mariano Villarreal que se han convertido en uno de los grandes éxitos de Sportula. Esta nueva entrega, de nombre Dark Fantasies, estará dedicada a la fantasía oscura, el terror y el horror. Este volumen temático incluirá una quincena de historias, la mayoría premiadas con los principales galardones del género (Hugo, Nebula, Bram Stoker, World Fantasy…) que aúnan una muy alta calidad literaria con las características propias de la literatura oscura. Cuenta con relatos de primer orden de autores internacionales y españoles como Alyssa Wong, Lucy A. Snyder, Angela Slatter, Mike Resnick, Eugie Foster, Rachel Swirsky o Damien Angelica Walters.

Y llegamos a junio con Torres de Babel, una recopilación de relatos de Ian Whates, uno de los principales nombres de la ciencia ficción y la fantasía británicas actuales, además de ser el editor de NewCon Press, una de las más importantes editoriales independientes inglesas.

Torres de Babel es su carta de presentación en el mercado español y en sus páginas el lector encontrará un narrador perspicaz y penetrante capaz de abordar con soltura y solvencia cualquier historia.

Hasta ahí las novedades para la primera mitad del año. Esperamos que os hayan parecido interesantes.


La enseña del elefante y el guacamayo en Sportula

⊆ 17 de noviembre de 2016 | 5:40 am

Una increíble aventura de la era colonial, llena de batallas épicas, criaturas espeluznantes y momentos magníficos.
—Aliette de Bodard—

Una serie que se está convirtiendo en una de mis favoritas dentro del género de espadas y brujería.
—Elías M. Combarro—

Una entretenidísima mezcla de aventura y folclore en un mundo fantástico en el que los monstruos recorren las selvas de Brasil y de África.
—Lois Tilton en Locus Magazine—

La serie La enseña del elefante y el guacamayo, de Christopher Kastensmidt, es una de las últimas adquisiciones de Sportula. Se trata de una serie de fantasía ambientada en el Brasil colonial del siglo XVI en la que la aventura, la historia y la fantasía (con especial atención a los mitos americanos y africanos) se mezclan en diversos relatos protagonizados por el aventurero Gerard van Oost y el esclavo manumitido Oludara.

La serie ha sido nominada a los Nebula y a otros premios y ha sido adaptada a otros formatos como el cómic y los juegos de mesa.

Los relatos de Christopher Kastensmidt son un soplo de aire fresco en el ambiente actual de la fantasía épica, donde casi todo el mundo parece obsesionado con revisitar una y otra vez la Edad Media europea (o distintas versiones de ella) como si no hubiera otras posibilidades. En su lugar Kastensmidt lanza su mirada sobre los mitos africanos y precolombinos (y, sobre todo, a la nueva mitología que surge de la fusión de ambos) y crea una mezcla inteligente y muy interesante de novela histórica de aventuras y relato fantástico.

La edición española supondrá el séptimo idioma al que ha sido traducida la serie, que ya está disponible en inglés, portugués, chino, checo, rumano y holandés.

Christopher Kastensmidt, tejano de nacimiento, emigró a Porto Alegre, Brasil, en 2001, donde ha acabado convirtiéndose en una de las principales figuras de la literatura fantástica local. Fue director creativo de Ubisoft y antes de eso trabajó para Intel en California. Es autor de juegos, comics y diversos libros.

Si queréis saber más podéis encontrar abundante información sobre La enseña del elefante y el guacamayo (en inglés y en portugués) en la web oficial de la serie. Y no dejéis de leer la entrevista con el autor en Fantástica ficción (en español) o en Sense of Wonder (en inglés).

La edición española arrancará a principios de 2017. Esperamos que los lectores españoles disfruten de esta desenfadada, novedosa y entretenida fantasía histórica.


Los archivos perdidos de Sherlock Holmes en la recta final

⊆ 10 de noviembre de 2016 | 9:22 pm

Se ha hecho de rogar, pero casi está listo, el volumen omnibus que compila toda la narrativa holmesiana de Rodolfo Martínez verá luz este diciembre. Llegará justo a tiempo para celebrar el vigésimo aniversario de la primera publicación de La sabiduría de los muertos, la obra que abría el ciclo.

Serán 1202 páginas en rústica con solapas que, al precio de 28 euros, incluirán un montaje cronológico de los distintos relatos y novelas, revisados para la ocasión, además de varios apéndices en los que, entre otras cosas, se detalla la intrahistoria de los archivos perdidos.

Habrá por supuesto, edición en ebook. Como ya se hizo con el omnibus que recogía completo el ciclo de Drímar, este costará 8 euros, un precio francamente asequible por las mal de mil páginas del volumen.

El libro estará a la venta el próximo 12 de diciembre. Pero como ya sabéis, la tirada será ajustada. ¿Queréis asegurar vuestro ejemplar? ¿Queréis además que os salga más barato? ¿Queréis que el autor os lo firme?

Nada más fácil. Escríbenos a sportula[arroba]sportula.es indicando en el asunto “archivos perdidos Holmes” y te indicaremos cómo puedes conseguir esta edición. Sabemos que algunos de vosotros ya escribisteis en su momento interesándoos por el libro. En los próximos días contactaremos con vosotros para confirmar que aún lo queréis.

Entretanto, aprovechamos para recordaros que el 23 de este mes estará a la venta Sopa de elegidos, de Pablo García Maeso, una original, divertida y trepidante novela de fantasía que no deberíais perderos. Ya podéis adquirir el ebook en preventa en Lektu y muy pronto en Amazon. No lo dejéis pasar.


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